Vaevatud mõttemaailmaga ja sõnakehv noor mees eraklikus Yorkshire’i farmis on debüüteeriva režissööri Francis Lee pingelise armastusloo „Õnnistatud maa“ keskseks teemaks. Lee armastus selle raske maa ja sinna lõksu jäänud poisi vastu – keda kehastab veenvalt noor briti näitleja Josh O’Connor – on ootamatult liigutav ja külluslik. Lihtne lavastus, kuid suure südamega, aus ja ehedalt andekas.

Ilmselgelt on tegu isikliku filmiga, mis on üles võetud selles Inglismaa osas, kus Lee kasvas – õigupoolest tema isa talupidamise lähedal Keighleys, Yorkshire’is. Varasem näitlejana töötamine võib aidata selgitada ka selle rollisoorituse sügavust, mida lavastaja on nõudnud noorelt O’Connorilt (telesari „Durrellid“), samas kui Alec Secareanule tähistab „Õnnistatud maa“ ekraanidebüüti: tema tegelaskuju on pigem lõuend, millele maalitakse see sulnis lugu noorest armastusest väljaspool väiketalu kurnavat rutiini.

Ehkki see ei näe välja nagu Põhja-Yorkshire’i reklaam turistide teadetetahvlil, on „Õnnistatud maale“ (termin, mida esmalt kasutati teatud piirkonna kirjeldamiseks Iirimaal ja hiljem Austraalias) omane teatud taltsutamata ilu, samas kui lammaste poegimise kaadrid on võluvalt ehedad. Kui seksi, sülge ja uriini sisaldavad stseenid ei suuda päris veenvalt edasi anda selle elu põhiolemust, siis kaadrid talle nülgimisest – üllal põhjusel, nagu selgub – teevad asja üheselt selgeks, jätmata ruumi vaidlustele.

Fionnuala Halligan, vanemfilmikriitik, Screen International